Tuesday, May 1, 2018

Stribog+ assembly

I managed to assemble the Stribog+ in a bit more than a week.

I started with the fuselage rear part. I cutted the lips receiving the rear cap to keep them 5mm large. Then I installed the brass threated adaptor (MpJet) and the metal clevises. The adaptor is pinched and glued, after removing the teflon on 10mm on the snake rod.

Finally, I could put the tails in place and glue the elevator control horns at the optimum position to obtain the needed throws, and not having the clevises touching each other.

The tails centering pins are glued with a drop of cyano, otherwise, they are staying on the fuselage when removing the tails.

The reap cap need also some cutting allow the control horns to move. I did it progressively, using a mini drill.

Let's continue with the wiring and connectors. They were provided with my Stribog+, but having my habits, I made my own wire harness. In the fuselage, I glued 2 x 1mm wood plate with a 2mm recess on each side in order to create a stop point for the plug. Then the plugs are glued in place with rapid epoxy.

The routing of the wire to the nose is very easy in absence of a ballast tube in the fuselage.

The Servo tray is in place and prepared for the standard 12mm servo size. Absolutely no rework here, the servo enters without forcing on wires. I used the HV6125e screwed with 4 MPjet screws (very good quality). Once elevator servos in place, I finished the eletor snakes with brass threated adaptor and plastic clevises from MPjet (again ;)! ). To secure the elevator sleeves, I used some epoxy paste from UHU. You just mix the paste together, and apply, and let cure.

As receiver battery I used the usual LiIon 18650 2.9Ah with a servo connector as balancer plug, if needed. More info can be found here:


Wing servos installation. This time, LDS was provided apart, so I had to installed them. The installation is pretty straight forward. I started by connecting the epoxy arms in the control surfaces, using the tool provided (a long brass rod with a threated pipe at the end). the mounting was so tight that I needed to grid a bit to free the movement. Once completed, I just glued the servo frames in place with the servo head and servo in place to adjust the position with the control surface at the neutral position.

As you can see on the pictures, I mounted 4 HV6130 from MKS. I usually use the 6625 and 6625 mini, but I have been contacted by MKS USA to test the new gear train. In fact I received 2 upgraded 6130 and 2 new 6130 already with the new gear train. I have mounted them radomly as I couldn't distinguish them from  eachother.

The mounting of the LDS with the 6130 is very very tight, and there is no slop at all. I will monitor closely how the servo behaves with time, and under heavy sollicitation.

The servo 6 pins connectors are glued in place with rapid epoxy on the root of the wings. The assembly finishes with the cutting, ajustement and taping of the servo covers in place.

I needed about 200grs of balance lead. It is located in the nose (100grs) and on top of the battery. The empty flying weight is 2380grs with a CoG at 106mm, exactly the same as the Stribog.

For the throws, I just reused the model memory on my radio, and just tune the neutral position, but for the rest, it is identical.

Before to run to the slope, I created the spreasheet for the ballast that give the best ballast slugs combination and the variation of CoG when increasing the ballast with correction when needed (Many thanks to Alvaro Silgado for sharing this very useful excel macro).

Friday, April 13, 2018

RTGmodel.sk also released a nice F3K competition glider called Alatyr (the name is again coming from the middle age mythology, Alatyr means the father of all the stones) that is available since January. The plane is designed by J. Pejchar who is already behind several F3K design. The Alatyr is at the standard 1.5m wingspan, 1.04m length and feature a Pe16 airfoils for the wing and the HT22 and HT23 modified section for the tail. Quality of the kit, which arrives with nice wing bags, tail and rudder covers, is just oustanding, in term of fit and finish which is not surprising knowing RTGmodel quality. The wing uses a foam core. Component weights are the following:
  • Wing: 120 gr
  • Tail: 6gr
  • Rudder 5gr
  • Fuselage 31gr
The kit comes will all the necessary accessories, including a servo tray and servo frames for the alerons servos. Below is the link to the photo album

Wednesday, April 11, 2018


The flagship from RTGmodel (http://www.rtgmodel.sk/) has just received some evolutions and is now renamed Stribog+.

The main changes are the slim fuselage that is no more hosting ballast, and the apparition of a wing compartiment in the wings. Planform and airfoils of the wings remain the same and the tails is not modified.

Ballast for the joiner (628gr) and for the wings (1627gr) is provided and now allows to reach 2.2 kg compared to the 900gr of the Standard Stribog.

Moulding Quality is still second to none and some details have been added, like the servo tray front lips that are going up to remove the potential fuselage failure under the canopy. Component weight are the following:

- Left wing: 639gr
- Right wing:623gr
- Left tail including joiner: 42gr
- Right tail including joiner: 42gr
- Fuselage: 347gr
- Wing Joiner: 95gr

As a reminder, the Stribog is a very competitive and capable F3F plane. I have flown my unofficial personnal best in 26.21s with it.

Saturday, April 7, 2018

Review: Digital throw meter from Portachiavi.es

Today, digital is everywhere in our life, and starts to appear in basic tools to make our life easier. Everybody remember measuring aileron throws with a simple ruler holded in the hand, was not very accurate. Then appeared more sophisticated rulers positioned on the wing, and curved to ease the reading. It is more confortable, but the reading is still not perfect because you can have paralax error between the trailing edge and the ruler.

Portachiavi.es is a company based in Spain and specialized in 3D printing. Alex Gil, the owner, is also an aeromodeler who flies F3F in competition. Therefore part of the product range is dedicated to aeromodeling and sailplanes. Apart several model of digital CG balancers, for F3F/B/J, also F5J or F3K with better precision,  portachiavi.es proposes also a Digital throw meter that I review hereafter.

The Digital throw meter arrived with a metallic ruler to measure the control surface chord, which is necessary for the next step. The digital throw meter is composed of a body with 3 push buttons, and a power switch on the side. A cable, protected by a sleeve and 40cm long is terminated by the sensor, of small size.

The OLED screen provides a small but very good reading. On the 3 push buttons, 2 are to decrease or increase the chord parameter use to calculate the throw in millimeter. The third one, red, is to reset the zero position, at any time, which is very usefull when in speed or thermal position.

The Digital throw meter is very easy to use. Just tape the sensor anywhere on the control surface, the only constraint is that it need to be parallel to the hinge. Then, before starting, you quickly measure the chord of the control surface where you want to measure (at the root, or at the intersection with another control surface).

You then switch on the device, and wait 2 or 3 seconds. The screen displays "Click 0" to indicate to push the red button to do the calibration of the zero. Once done, you ajust the chord with the buttons + or -. You are now ready to star measuring or setting.

The precision of the measure seems to be around 0.1 to 0.2 mm, which corresponds to the fluctuation of the angle measure of the sensor.

The screen displays both angle and millimeter (I prefer the second one) at the same time.

I found the tool very convenient. The fact that only the sensor is on the control surface is a plus to read quickly on the screen that is not moving. I could measure the throws of my Quantum in 5 minutes.

I greatly recommend this tools. As we say, good flyers have good tools, and this one, like the Digital CG Balancer is a plus !

Note: Planet-Soaring readers can get a discount of 5 Euros on this product by mentioning PlanetSoaring when ordering.

Wednesday, March 14, 2018

Ahi de Dream-Flight, addiction garantie !

Texte Pierre Rondel / Photo : Pierre Rondel / Joël Marin


Cette fois on peut dire que Michael Richter, le concepteur de la maintenant célèbre Alula et de la non moins populaire Weasel nous a pris un peu par surprise, ne dévoilant que tardivement une ou deux photos de détails du futur kit qui devait sortir quelques semaines plus tard. Ceci n'a fait que renforcé l’excitation quand nous avons réalisé qu'il s'agissait un planeur de VTPR (voltige Très prés du relief), de petite taille avec ces 1.20m d'envergure, et léger, donc  capable de voler dans des petites conditions. Il est amusant de noter que le premier planeur de VTPR en EPP, le "Minitoon", conçu en France par Jérôme Bobin et Thierry Platon, a ensuite donner lieu a différente déclinaisons et améliorations partout dans le monde, tantôt en EPP ou alors même tout plastique pour finalement revenir en France plus de 10 ans plus tard, en provenance de Californie sous la forme d'un kit très abouti, certes toujours en mousse, mais moulée cette fois. C'est l'essai de ce « Ahi » (nom hawaïen du thon albacore appelé aussi thon jaune)  que je vous propose aujourd'hui.

Un kit complet plus quelques options ...

Le Kit du Ahi arrive dans sa boite joliment décorée qui pourra servir plus tard pour le stokage ou le transport. Un examen des éléments du kit et des accessoires jusqu’à la notice montre une fois encore toute la passion et le soin apporté à la conception et réalisation du kit. Le montage est particulièrement avancé dans la ligné de la Weasel trek et l'Alula trek, même s'il reste un (tout petit) peu de boulot.

La qualité du moulage est toujours de premier ordre, les détails bien moulés, les assemblages propres et bien ajustés. Le fuselage tout d'abord, déjà assemblé, possède un longeron carbone de section carré déja posé dans la poutre arrière pour apporter la rigidité nécessaire à ce dernier. Une superbe verrière moulée en carbone et tres légère, est parfaitement ajusté. Soucis du détail, une petite étiquette débordant sur le bord de la verrière invite l'heureux propriétaire a faire attention aux bords tranchants de cette dernière. Elle tient en place par 2 aimants puissants et parfaitement ajustés dans leur logement. Une fois la verrière otée, on découvre une platine CTP déjà collée qui participe à la rigidité de l'avant du fuselage. Les gaines de commandes pour la profondeur et la dérive sont également posées.

Les ailes, très légères et avec des ailerons de grande taille arrivent avec des plats carbones à l'extrados et l'intrados en guise de longeron. Un autre plat carbone dans l'aileron rigidifie celui ci. Les guignols plastiques sont déjà collés. Un petit aimant tres puissant est collé à l'emplanture pour sécuriser les ailes en ailes une fois montées, en plus de ‘insert en plastique et sa vis qui viennent serrer la clé. Cette dernière est un tube carbone, bien rigide.
Ensuite on trouve l'empennage, lui aussi renforcé par un plat carbone, et avec son guignol collé. La dérive, qui inclue la partie fixe et la gouverne, ne reçoit pas de renfort, mais est elle aussi équipée de son guignol.

Une pochette d'accessoire comprenant les chapes plastiques, les commande d'ailerons, 2 ou 3 vis et un peu de vinyl transparent et des autocollants. Deux joncs carbones avec une extrémité en corde à piano en Z accompagne la pochette d'accessoire, ainsi que le petit livret de montage très complet et toujours aussi bien écrit (même si en anglais), fournissant tous les conseils pour le montage et le réglage du Ahi, avec plein de photos ou shémas explicatifs.

Bref, même si on ne peut toujours pas parler de kit prêt à voler, on en est cependant vraiment très proche tellement les opérations fastidieuses sont déjà effectuées, ne laissant que les dernières étapes du montage, essentiellement l'installation radio.

En option, vous pouvez également acheter les servos adéquates de Dream-Flight (pignons métal et digitaux), les rallonges de servos, la batterie (800mAh - NiMh) au bon format et les plombs permettant de réaliser un petit ballast, tout cela vous permettra de gagner encore du temps sur le montage.

Assemblage hyper rapide

Première étape, la peinture, qu'il est préférable de faire avant d'installer ou monter quoique ce soit. C'est, une fois n'est pas coutume, l'opération la plus longue vu le degré d'avancement du kit. J'ai utilisé de la peinture spéciale Elapor de couleur orange Fluo, et de l'adhésif papier "Blue Tape" utilisé généralement pour l'impression 3D, et dorénavant dispo en grande surface de bricolage. Cet adhésif papier a l'avantage de mieux coller sur l'Elapor et donc permet des bords plus nets. Je suis resté très classique dans ma déco avec les éternelles bandes de couleurs, toutefois dissymétriques, soyons fou ! 
Une fois la peinture bien sèche, j'ai pu m'attaquer au montage, particulièrement rapide. Tout d'abord les ailes: Les servos, dans le cas ou vous avez choisi ceux vendus par Dream-Flight ou leur équivalent du fabriquant d'origine (Emax), viennent prendre leur place dans les logement moulés en ayant au préalable mis le servos en position neutre et vissé le palonnier. Vous pouvez éventuellement mettre un point de colle UHU Poor, mais cela n'est pas vraiment nécessaire. Le cordon n’étant pas assez long pour atteindre le fuselage, vous pouvez utiliser les rallonges optionnelles de Dream-flight ou rallonger vous même ce cordon, moyennant quelques soudures. Un bout de Blenderm vient fermer la saignée de fil de servos. Le servos recoit un petit carré d'adhésif, fourni dans le kit. Les commandes d'ailerons, en corde à piano ont une extrémité en Z coté servos et reçoivent une chape plastique coté gouverne. Une petite vis vient servir à vérrouiller la clé d’aile comme sur l’Alula Trek. Voilà, c'est tout pour les ailes !

Le fuselage maintenant: Le travaille se limite à installer les 2 servos et à préparer les rallonges pour la connexion des servos d'ailerons ou de la batterie. Je n'ai pas mis d'interrupteur, préférant brancher/débrancher à chaque fois. On passe ensuite aux commandes de profondeur et dérive. L’extrémité en Z est coté gouverne cette fois et la chape coté servos. Le montage de l'empennage se fait en déconnectant la chape coté servo de préférence. On insère le Z dans le guignol puis on glisse l'empennage dans son logement. Le montage de la dérive se fait de manière identique. A ce niveau là, la tenue du stab et de la dérive dans leur logement est très lâche et ne peut être utilisé tel quel en vol. Il faut donc mettre du Blenderm sur toute les lignes de jonction. Malgré cela, les éléments gardent une certaine souplesse, mais sont beaucoup mieux immobilisés.

Côté platine, afin de maintenir les cables entre eux, j’ai trouvé cette petite astuce en voyant ces petits liens plastique et metal utilisés pour fermer les poches plastique pour congelateur: On l’enroule autour des fils rassemblés, cela forme une sorte de gaine rigide. Simple, rapide et efficace.

La batterie est composée de 4 éléments NiMh 2/3AA. Sa position peut être légèrement modifiée pour obtenir le centrage. Dans mon cas, sans plomb, le centrage était quand même toujours un peu avant. On peut facilement imaginer également d'utiliser un batterie de type Lipo, Life, de plus grande capacité à condition que les servos supportent une tension plus élevée. Le logement du récepteur est situé derrière les servos et est de section carré, pas forcément très pratique selon le récepteur utilisé. Il a fallu que mon récepteur joue un peu des coudes, avec l'aide de quelques coups de cutter pour qu'il puisse trouver sa place.

Un petit tour sur la balance: 374gr, donc on reste dans la categorie poids plume même si finalement ce poids se situe plutôt dans le haut de la fourchette qui démarre à 340gr.

Pour les réglages, c’est simple. Pas de différentiel aux ailerons, beaucoup de débattement voir tout ce qui est disponible mécaniquement, du snap-flap et en option, beaucoup de différentiel sur tout les axes (environ 50%) pour ceux qui veulent assagir la bête et eviter de se faire peur. En tout cas, cela annonce la couleur! Moi, cela me donne qu’une seule envie ... courir l’essayer à la pente!

Direction la pente !

Par petit temps, en dessous de 3 m/s, le Ahi tient en l'air, peut voler lentement, mais se cantonnera à voler la plupart du temps à plat. Curieusement, il n'aime pas les volets, donc on vole uniquement en lisse. Par contre il peut virer doucement à plat, juste avec un peu de dérive, ou alors en 3 axes en mettant un peu d'ailerons et un peu de dérive dans le sens du virage. Le Ahi montre une belle finesse qui facilite les transitions. Sa surface latérale ne le pénalise pas trop dans cette exercice, même s'il n'a clairement pas été conçu pour cela.

Dés que le vent se lève un peu, autour de 4m/s, le Ahi commence à prendre vie, montrant plus de dynamisme et d'agilité, volant plus vite avec une belle ligne de vol. La précision des commandes est parfaites et le découplages entre les 3 axes est totale si bien que quand vous donner un léger ordre aux ailerons, là ou un autre planeur amorcerait immédiatement son virage, le Ahi s'incline mais reste sur sa trajectoire initiale pendant un temps. Toutes les commandes sont hyper efficaces et puissantes. On peut alors commencer à faire des petites figures, soit dans un volume restreint, soit plus ample, le Ahi s'adapte parfaitement. Le tonneau est parfaitement dans l'axe, ne nécessite pas de correction pour peu que la vitesse de vol soit suffisante. Le taux de roulis oscille entre énorme et démoniaque, sans aucune inertie ! Il s'arrête donc parfaitement sur ordre du pilote. La précision de pilotage est un régal. Les restitution sont juste superbes au regard du faible poids du planeur.

Le vent monte encore un peu et se trouve au-delà des 5m/s ? Alors c'est le Nirvana, toujours sans ballast, le Ahi pénètre parfaitement dans le vent, remonte au vent, couvre du terrain, ou alors enchaine les figures violentes sans sourciller. Tout, absolument tout passe et plus encore. Vol dos, vol tranche, vrille dos, déclenchés positifs ou négatifs,  il n'y a pas de limite ou presque, voltige ample et précise ou acrobatie débridée, pilotage aux réflexes, improvisations dans tous les sens, bref, vous pouvez laisser libre court à votre créativité !
Si bien que tout le monde y trouve son compte, le pilote intermédiaire se fera plaisir a faire des pirouettes et allez jusqu’à se faire peur, mais progresser. Le pilote expert pourra peaufiner les trajectoires, les petits détails des figures, explorer de nouveaux domaines grâce à la précision des commandes.
Le ballast, 20 gr seulement, reste anecdotique, mais permet cependant de voler avec un plus d'inertie et de vitesse sur trajectoire dés que le vent dépasse 4 ou 5 m/s. Il m'est d'ailleurs arrivé d'oublier d'enlever le ballast du planeur et de voler dans du vent faible sans être réellement pénalisé.
Côté solidité, j'ai involontairement testé ! Le Ahi s'en sort honorablement. Cela reste cependant une mousse en Elapor donc qui possède une résistance au choc moindre comparé à de l'EPP pur. L'insert en plastique qui sert de patin et qui remonte jusqu'au nez joue bien son rôle et évite que le fuselage se disloque au moindre choc sur le nez. J'ai eu 2 gros crashs qui on fini par avoir raison du nez du Ahi, mais que j'ai pu réparer avec de la cyano et de l’eau bouillante pour redresser ce dernier. Par contre la petite pièce en CTP de maintien de l'accu se casse assez facilement. Les ailes, la poutre arrière, stab et dérive, ainsi que la verrière ont survécu sans problème.  Les saumons sont aussi exposés lors des atterrissages sur les extrémités, genre « je fait la roue sur le saumon ». Le résultat pour moi a été un saumon froissé en accordéon. J'ai depuis renforcé ceux ci avec 2 plats carbone de 10cm de long collés à la cyano dans un trait de cutter.

Au final, le Ahi est époustouflant en vol procurant un plaisir du pilotage incroyable et une liberté totale. Comme à l'habitude, je vous propose pour terminer ce chapitre du vol par une petite vidéo qui vous donnera un court aperçu des capacités du Ahi:

Pour conclure

Le Ahi est le planeur donc beaucoup avait rêvé depuis des années, certes pour un domaine de vol particulier mais qui attire toujours plus de monde, du pilote dégrossi au pilote expert. Bien que léger, le Ahi possède un domaine de vol particulièrement entendu, capable de voler dans de toutes petites conditions et faire presque jeu égale avec la Weasel ou l'Alula Trek, puis révéler son vrai visage dés que le vent se lève à peine. C'est alors une véritable bête de voltige, aussi à l'aise dans la voltige académique, ou il faut être précis, que dans l'acrobatie sauvage et les figures les plus inimaginables qui vous passent par la tête ! Bref, le Ahi est une grande réussite, un planeur compact qui vous accompagnera partout, on regrettera juste que la dérive et le stab ne soit pas plus facilement démontable. Un grand Bravo et encore «Merci» à Dream-Flight de nous régaler à chaque fois avec des kits qui respirent la passion du pilotage !

J'ai aimé:

  • Performances en voltige époustouflantes
  • Avancement du kit 
  • Qualité du kit

J'ai moins aimé:

  • La dérive et le stab doivent etre fixé au blenderm 
  • Logement récepteur de section carré peu pratique et logeable
  • La matière proche de l'Elapor qui se marque plus que l'EPP

Caractéristiques :

  • Envergure : 1200 mm
  • Surface: 20.52 dm²
  • cordes: 210 mm / 200mm / 90mm
  • Profil : propriétaire
  • Poids: 340-425 gr (374 grs) / Ballast 20gr
  • Charge alaire : 16.6-20.7 gm/dm2
  • Elements de commande : 4 servos

Réglages :

  • CG : 73 mm
  • Profondeur : ± 30 mm (expo 50%)
  • Dérive : ± 45 mm (expo 40%)
  • Ailerons : ± 40 mm (pas d’expo)
  • Snap flap : ± 10 mm (manche de profondeur en butée)

Stribog+ assembly

I managed to assemble the Stribog+ in a bit more than a week. I started with the fuselage rear part. I cutted the lips receiving the ...