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Monday, February 22, 2016

A smart Digital Incidence Meter

Let me introduce my version of the Digital Incidence Meter. The idea was certainly not to develop any electronic device but just to use what now everybody has: a Smartphone !!!

Over the past weeks, I tried several android applications and discover recently "clinometer" that is perfect for our use (https://play.google.com/store/apps/details?id=com.plaincode.clinometer&hl=fr)

This is a free App: Because it is free, you will have some ads, but this is still only a small banner.
With my smart phone and this App in hands, I just needed to create the rest of the tool around it, which I did this week end. The tool is 3D printed and use a square tube 7.5x7.5 from Alfer.

Clinometer is precise enough (~0.1°), it is smooth, and you can calibrate it, so it is easy to measure the V-angle of a plane by setting the zero for the wing, then measure the tail angle.

The mobile holder can receive a smartphone up to 6 inches. This is a great re-use of you old smarphone for example !

Hope this will help lots of people !

Here are the STL files for download

Note: The STL files are free for personnal use, but any commercial use is stricly forbidden.

Sunday, February 21, 2016

The Monteynard Village and the lake from the sky

Monteynard is a small French village, located in the department of Isere and the Rhone- Alpes region, 787 meters above sea level. Its inhabitants are called the Monteynardons and Monteynardonnes . The municipality covers 10.7 km ² and 506 residents since the last population census dates back to 2007.

The village overlooks the lake of Monteynard-Avignonet, an artificial water reservoir for the Électricité de France power station on the Drac River. The lake was created in 1961, when the 145-metre-high dam was built. The lake is 10 kilometres long, and in some places up to 300 metres wide.

This lake is often windy and wavy. It is considered to be one of the best places for windsurfing and kitesurfing in Europe. It is also an important site for fishing, as it has a great variety of fish species. Swimming in the lake is permitted.

This afternoon, I drove there and had a super flying session with my Heron by a wonderful day and no wind at all. I did some aerial pictures with the mobius action cam.

Friday, February 19, 2016

[Review] Vagabond XL from Hacker Model


One year after releasing the successful VTPR EPP glider Vagabond, Hacker Model decided to create a revisited and larger version with a wingspan of 2 meters. When I saw first the specs, I told to myself, will this version still be a VTPR plane (Voltige très près du relief), which means "aerobatic maneuvers very near the ground")? What is the benefit is a larger wingspan? This is what I propose to discover in this review.

What is different?

Apart the wingspan, the length of the fuselage is the same. Comparing the fuselage shape side by side, the XL version has a bigger lateral area, a bigger fin and rudder. The elevator servo that was located at the front moved to the rear boom, close to the tails. This is a bit of deception, because first specs and pictures where displaying a pulley. I don’t know why this has been abandoned to be replaced by a more conventional control command. The wing features the same airfoil, with the wing tip extended to 2m. Ailerons are nearly 50% of the chord at the tip end! Finally, the Vagabond XL only exists in covered version unlike his little brother.

Kit Overview 

As expected with Hacker Model, the top quality is here and the kit is complete! First the wings are almost finished, covered with laminate film, just needing the servos, control horn and linkage installation. The fuselage arrives uncovered and needs some work: insert the carbon rods for the stiffness, the sleeves for the rudder and elevator control rods, the servos tray, the root section in the middle of the fuselage, the fin and the tails. It now has a tunnel in the boom for the elevator servo wire to reach the front servo tray where will be located the receiver. The tail re-uses the same principle, is still not removable, with some minor difference on the control horn. Overall, apart the elevator servo, the rest is the same, and the assembly is similar, but why change a well thought design?

Google photos album: Kit Overview

A quick assembly ...

The assembly is very similar to the Vagabond. Given that the fuselage needs more work, I started with it, by inserting and gluing in place some carbon rods to stiffen the boom. The fuselage must stay straight during this operation. The root rib is positioned carefully at the exact center of the fuselage line before to be glued with cyano. There is an additional plywood part on top of the rib that provides guiding to the locking inverted U part. The servo tray is then glued in place. I used an old 15mm metal gear servo for the rudder. I also glued additional small pieces of wood around the receiver to immobilize it well. I did a small support for the on/off switch.
On the tail, this time, I have been lazy and just glued the 2 halves together without making it removable. It is carefully glued together on a perfectly flat table with the center part, the control horn in place. Once finished, the tail is fixed on the fuselage with Cyano, then the fin.
The elevator servo is a digital 9gr and metal gear in order to provide speed and accuracy. The control rod is made from a piano wire. I glued the servo in place with cyano. The elevator servo mount would have been better secured I think with a small servo tray.
Let’s switch to the wings. This time, given the control surface area, I used strong 15mm servos, metal gear, even if they are not completely inserted in the wing thickness. As I had still some big and robust servo arms, I didn’t need to use the one provided in the kit.
At the opposite of the Vagabond, the XL accommodates itself very well with a 4 cells 2000mAh Eneloop battery which will give you plenty of flying time!
Final weight is at 830 grs, which is a bit above the indicated weight, but still light for this plane.

Flying the Vagabond XL

End of the summer and fall has been pretty nice for flying in the French Alps so I could fly it often, and compare it with the standard version of the Vagabond.
To be honest, I was a bit skeptical about the larger wingspan combined with the same fuselage length. From the very first minutes my doubts have flown away. The Vagabond XL is still very agile, but need a little bit higher speed to perform like the small version, this is normal.
In light conditions, the Vagabond XL shows better capabilities than his small brother, but compared to the SKG Swift from the same manufacturer, we can say that it is still not a marginal-lift flyer.
It performs best in vertical lift and light to medium breeze when it can chain all manoeuvers easily, carve along the slope edge, and fly inverted for ages. Wings are not bending thanks to the spar.
Vertical manoeuvers have a bit more amplitude. Knife edge flight is better and easier thanks to the larger lateral area of the fuselage. The flip is still not possible, the tail movement being limited by the servo maximum rotation.

Overall, I would say that the Vagabond XL has a larger flying envelop than the standard version, but at the opposite is a bit less VTPR or in other words “in-your-face” flying. This said, finally, I prefer the XL version over the standard Vagabond.

Google photos album: Flying the Vagabond XL

In conclusion

Finally, Hacker didn’t replace the Vagabond, but added a new plane to its product range, with little differences in term of flying performance. The kit quality is without any surprise. I only regret that the tail is not removable and that there is no pulley. Now it remains that this Vagabond XL is still very addictive and delivers tons of fun and pleasure. I often like to land my F3F competition planes to fly the Vagabond and “relax” …


  • Wingspan 2010mm 
  • Lenght: 990mm
  • Weight: 830gr
  • manufacturer: Hacker Model 
  • Price: from 150 euros 

My Settings :

  • CG: 100mm (92 to 100mm)
  • Ailerons : 40 mm up, 30 mm down
  • Rudder : + / - 60 mm
  • Elevator :  + / - 70 mm (Exponential mandatory)

Again, better than 1000 words, here are 2 videos filmed this autumn that will give you a good and unbiased idea of its flying capabilities.

Thursday, February 18, 2016

[Essai] Alula TREK, tout change mais l'esprit reste !

L'aile volante en mousse et véritable best-seller mondial est de retour et cela va en ravir plus d'un ! Il est vrai que l'arrêt brutal de la production de l'Alula EVO avait laissé un peu tout le monde sur le carreau et quelques rares exemplaires se vendaient à bon prix sur le marché de l'occasion. L'Alula TREK est donc la second génération de l'Alula moulés et se veut plus aboutie que ce soit sur le plan aérodynamique, mais aussi assemblage et surtout au final en vol. Alors sans plus attendre, je vous propose un essai détaillé de cet oiseau !

Quoi de neuf?

Il est vrai que lorsque j'ai vu les premières photos de cette nouvelle mouture, je me suis d'abord fait la remarque: "ben ... c'est exactement la même ?!". Mais pour découvrir que cette nouvelle version a en fait changé en profondeur, il faut discuter plus longuement avec Michael Richter, le "papa" de l'Alula. Voici donc les changements effectués au moment de la conception:

Nouveaux profils: Dream-Flight a engrangé de l’expérience avec la série EVO et les a appliqué sur la série TREK. Ils voulaient entre autre un vol sans correction au trim avec les élevons au neutre à finesse max alors que l'ancienne génération nécessitait toujours une petite correction pour bien voler. Michael Richter a garder les meilleurs caractéristiques des anciens profils tout en les améliorants sur certains critères, a réduit un peu l'épaisseur, puis ajusté l'évolution de courbure en allant vers le saumon. Ceci est particulièrement visible au saumon quand on compare l'Alula EVO et l'Alula TREK côte à côte. Le saumon et winglet de la TREK est aussi moins proéminent.

Dream-Flight a retravaillé les formes et réduits les épaisseurs des différents éléments, grâce à l'utilisation d'un Elapor un peu plus dense, pour garder ou améliorer la rigidité et durabilité. Un savant dosage et des compromis pour ne pas affecter les performances en vol.

La forme de l'aile a également évolué. Ainsi la flèche avant de l'aile a été réduite et le nez un peu allongé pour réduire le plomb de centrage. L'évolution des cordes d'aile est aussi légèrement modifiée, réduites au saumon, la surface d'élevon a été augmentée afin de réduire l'angle de braquage pour moins de trainée et un meilleur contrôle. Un petit compartiment à ballast est maintenant disponible au centre de gravité, juste derrière la clé, compartiment qui permet d'insérer 20 à 30g de plomb pour améliorer les performances dans le vent.

Un kit très avancé

Jetons un coup d’œil rapide au kit: La boite joliment décorée est maintenant rectangulaire et permet un stockage et transport de l'Alula TREK en toute sécurité, aucun élément n’étant en contrainte avec le risque de déformation à la longue.

Les 2 ailes sont finies avec le longeron (plat carbone) collé en place ainsi que le guignol. Le système de verrouillage, simple et très léger est également posé, tout comme les aimants.

La partie centrale de l'aile est également pratiquement terminée et n'attend que les composants radios. Le nez est désormais renforcé par une coque de protection en plastique noire et permet comme sur le Libelle, d'avoir une verrière donnant un accès facile à la radio. C'est un vrai plus. Cette dernière est maintenue en place par 2 puissants aimants.

Album google Photos: Présentation du kit

La dérive et son empreinte sur le fuselage donne une fixation plus rigide ce qui évitera de la perdre en vol. Une pochette d'accessoire contient tout l'accastillage comme les commandes d'ailerons en jonc carbone et corde à piano, terminées, les chapes plastiques, les vis de verrouillage du système d'aile, un peu de velcro adhésif. Une autre pochette contient des stickers transparents pour le grip en bout d'aile et les autocollants pour la déco.

En terme de qualité de moulage, j'ai pu comparer côte à côte et j'ai trouvé l'Alula TREK de meilleur qualité, avec l'absence de marque des buses d'injections, des arrêtes bien nettes, un grain plus fin. Les détails de moulage sont mieux respectés et la surface est aussi plus lisse. Bref, les progrès sont visibles.

30 minutes chrono !

C'est le temps qu'il faut pour assembler cette Alula TREK (hors peinture), car point besoin de colle étant donné que toutes les pièces nécessitant un collage sont déjà assemblées, d'où un gain de temps non négligeable. Sur l'aile la seule opération consiste à installer les vis de serrage du système de verrouillage des ailes, bon, disons cela prend 20 secondes avec 2 mains gauches ! Sur l'aile tenue pour le lancer SAL, un adhésif transparent vient se coller en bout d'aile, à l'intrados et l'extrados.

Sur la partie centrale, le montage est tout aussi rapide: Si vous possédez les servos recommandés ou ceux vendus en option par Dream-Flight, il vous suffit alors de les installer dans leur logement, palonnier en place et au neutre. Puis vous insérez le fil de servos dans la saignée jusqu'à l'emplacement du récepteur. Un sticker transparent permet de les sécuriser dans leur logement. Les commandes d'ailerons sont prêtes à l'emploi, il suffit juste de glisser et serrer autour du jonc carbone côté gouvernes les petites chapes plastiques fournies dans le kit.

La partie avant du fuselage et moulée pour recevoir un accus NiMh de 300mAh. La batterie reçoit un petit bout de velcro adhésif, l'autre face du velcro étant dans le fuselage. Cela évite de sécuriser l'accus si la verrière venait à s'envoler. Mon récepteur, un 4 voies avec 2 antennes se place juste derrière la batterie. Les 2 antennes pointent vers l'avant le long de l'accus. Etant donné le faible volume de vol de l'Alula à cause de sa taille, il m'a semblé inutile de respecter la règle des 90 degrés entre les 2 brins d'antenne. Je n'ai eu depuis absolument aucun problème de portée.

Non inclus dans les 30 minutes d'assemblage je le disais, la peinture. J'ai utilisé du scotch papier pour le masquage et de la peinture acrylique en bombe.

J'ai eu besoin de 5gr dans le nez sur le côté de la batterie pour obtenir le CG recommandé, indiqué par une marque au moulage. Ainsi en ordre de vol, mon Alula TREK pèse 172 gr soit une charge alaire d'environ 10gr.

Album google Photos: Assemblage

L'Alula TREK dans son élément

Tout d'abord, j'ai trouvé cette aile particulièrement facile à lancer. Ceux qui ont pu voir la vidéo du Libelle connaissent mes qualités de lanceur :) ! Elle est plus compacte, prend bien l'énergie et vous n'avez pas besoin d'une rotation entière pour atteindre une altitude confortable permettant de planer, explorer le volume de vol et même attraper un thermique ... oui oui, cela arrive ! Pour obtenir un bon lancé, l'Alula TREK doit être parfaitement trimé pour monter bien droit sans diverger. Curieusement le grip fournit par l'adhésif est tout à fait honorable si on considère la force et l’énergie moindre du lancer comparé à un lancer main traditionnel.

Une fois en vol, ce que l'on note tout de suite c'est la vitesse naturelle qui est plutôt élevée. En plaine, il est préférable de laisser l'Alula voler, sans lui casser la vitesse. Si vous essayez de la ralentir trop, son taux de chute augmente alors rapidement. En l'air, elle est démonstrative et indique clairement les zones de portances ou dégueulantes. Bien sûr, l'Alula n'est pas comparable à un lancé main dans cet exercice, mais est suffisamment performante pour s'amuser et se faire plaisir. Comparée au Libelle, elle est plus facile à lancé, vole plus vite, a un taux de chute un peu plus élevé ne permettant pas de revenir dans la main à chaque fois alors que le libelle allonge plus et le permet plus facilement.

A la pente, l'Alula TREK est un pur plaisir ! C'est comme si elle avait emprunté certains gènes de sa cousine la Weasel. Elle est rapide, agile et très joueuse. Si la version précédente était sensible aux réglages, ce n'est manifestement pas le cas de la TREK ! Le looping est facile et joli, ce qui était quasiment impossible avec l'EVO, le looping se terminait alors en virgule par manque d'énergie et de vitesse. Avec la TREK, vous pouvez même vous permettre d'enchainer 3 ou 4 looping sans soucis, ce qui indique une bonne rétention de l'énergie. Le tonneau peut être rapide ou plus lent en fonction des débattements. Avec 10mm d'ailerons, le vitesse de rotation et correct, mais avec 12 ou 13mm de débattement reste plus confortable, comme indiqué dans la notice. Le vol dos qui nécessitait des réglages spéciaux sur l'EVO, est ici une simple formalité, même avec le CG recommandé.

L'Alula TREK pénètre bien dans le vent ce qui lui permet d’évoluer dans la brise. Le petit compartiment à ballast permet d'embarquer 20gr (métal) ou 30g (plomb), ce qui rend l'Alula plus intéressante dans le vent.

A l'atterrissage, les ailes ont tendance à tourner autour de la clé et les aimants à se déboiter. Même si ces aimants sont largement suffisants en vol, on pourra ajouter un petit bout de Blenderm à la jonction sur l'extrados.

Vous imaginez bien que les copains ont tous voulu tester cette Alula TREK et l’avis est unanime: Cette nouvelle mouture est plus performante, plus voltigeuse aussi, et pour tout dire il était difficile de récupérer mon émetteur ensuite !

Au global, j'ai trouvé cette Alula TREK meilleure sur tous les plans, que ce soit au niveau conception, construction, fonctionnel, et enfin en vol. Elle est plus polyvalente que l'ancienne, peut évoluer dans des conditions très variées allant de l'absence de vent avec thermique à la légère brise, avec le même plaisir et un grand sourire sur le visage.

Dream Flight a donc réussi son pari de revisiter un best-seller, en réduisant son temps d'assemblage, en améliorant ses performances en vol pour satisfaire toujours plus de pilote. Il est donc facile de deviner que cette Alula TREK sera un autre best-seller, surtout quand on connait le succès rencontré par la précédente, et aussi combien cette nouvelle était attendue ! Moi je dis foncez, vous ne regretterez pas !

Album Google Photos: L'Alula TREK en vol



  • Envergure 900 mm 
  • Surface 16.71 dm2 
  • Poids en ordre de vol 172 gr 
  • Charge Alaire 9.3-10.2 gm/dm2 
  • Radio 2 Voies (profondeur / ailerons) 
  • Prix ~110 Euros 
  • Réglages : 
  • Centre de Gravité : 37mm (sur la marque) 
  • Profondeur : + ou – 4 mm 
  • Ailerons : + ou – 12 mm
J'ai aimé
  • Performances en vol 
  • Rapidité de construction 
  • L'accessibilité radio
J'ai moins aimé
  • Vis de verrouillage facilement perdue 
  • Aimant pas assez puissants lors de l'atterrissage 
  • prévu pour un accus NiMh

Juste pour le fun !

Monday, February 15, 2016

[Video review] F3X Building Clinic from RadioCarbonArt

Paul Naton recently released 2 new educational videos. The first one is F3X Building Clinic and explains step by step how to assemble a F3J competition plane giving details. After 21 years of F3F, this means many plane assembled, plus review, so I'm used to it, but it is always interresting to see how other people do, and learn new assembling technics. And this has been the case with this video. I would say that I do the same for 90% of the work, but I could learn some nice tips on the wiring for exemple.

So what is covered in this video ?

The first part is introducing  the hand tools, soldering tools, the glue needed for the assembly, followed by the equipement used, especially the servo, servo frames, batteries, wires, connectors. Paul is guiding us through the zero setting of the servos and the cycling of them, and an explanation of the typical setting/mixer that will be used on the radio. Then He is showing how works the lastest generation of servo frame and how to prepare them, with also some words on the LDS system.

Follows a long chapter about wiring, and soldering, where Paul explain how to save weight, how to do a good soldering, crimping, etc ... I particularly liked the tip to maintain wire in the wing. I will try on y next plane.

Then come the discussion around wing servo installation in the wing, positioning, control rod, clevises, how to obtain the maximum throw and precision. Paul is then switching to the radio installation in the fuselage, battery soldering, antenna installation, servo tray, control rod end assembly. Before to enter in details in the plane settings (I liked his method to measure the deflection, very smart !), some words on the plane balancing.

The last minutes of the video are the preflight checking and some action at the field, hand catching, thermalling, winch, with a onboard camera.

Overall, I found the video very educationnal, Paul's explanations are very clear, relying on drawing whenever it is needed. The hint and tips are great, either for somebody who build his first mouldies, but the expert pilot can still find some useful information. Image quality is very good, the sound clear, with close images of details.

Remember a good assembly means a reliable and performant plane that will bring you lots of flying hours, for sport flying or competition.

More information on Radio Carbon Art website

You can find a trailer of this video here F3X Building Clinic Preview Trailer:

Sunday, February 14, 2016

Li-Ion 2 cells battery soldering

This is step by step how I'm soldering my Li-ion Battery for my F3F planes. I use 2 cells of 2900mAh, and a servo connector as balancer blug, the signal being the middle point. I'm also now connect the 2 cell with a wire no rigid connection, it is more secure from my point of view. When charging about 1A, it is not really necessary to use the balancer all the time, once or twice a year for maintenance is enough. This battery type is giving me entire satisfaction, they are now cheap, they are reliable, no self-discharge, and provide enough power for digital servo for an afternoon of intensive practice. There are many references of 18650 format cell. I usually don't go higher than 3100mAh because of the higher internal resistance, so the lower capability to draw high current.

Tuesday, February 2, 2016

[Video] The Horus X12S running the FrSky Operating system

Very first video of the FrSky X12S Horus in action with the FrSky OS (not open Tx), so you can have an idea about the capabilities/features that will be by default on the radio. This is probably not the final release of the software:

F3G and F3B in Kulmbach / Germany, a tradition continues!

From May 10th to May 12th, 2024, the Kulmbach model aircraft association organized a combined competition on its own model aircraft site nea...